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Seltene Überlebende in New York City: Kopfsteinpflaster und Reihenhäuser von Sylvan Terrace, um 1880

Wenn die meisten von uns an Manhattan denken, dann stellen wir uns hoch aufragende Wolkenkratzer, glatte Wände aus Glas und Stein, Straßen in der Innenstadt voller Taxis, Autos und geschäftiger Fußgänger vor. Kleine Holzreihenhäuser aus dem 19. Jahrhundert und eine ruhige Kopfsteinpflasterstraße: nicht so sehr.

Die hier gezeigte Straße befindet sich in der Tat in Manhattan, in Washington Heights in der Nähe der 160th Street. Ich habe es zufällig auf meinem Weg zum Morris-Jumel-Herrenhaus aus dem 18. Jahrhundert entdeckt (mehr dazu in einem späteren Beitrag). Egal, wo Sie wohnen, die Szene kommt mir bekannt vor, weil sie in zahlreichen historischen Filmen als Schauplatz vorkommt .

Die Straße heißt Sylvan Terrace. In den 1880er Jahren krabbelte das Wachstum der Stadt in die Höhe, und die offenen Felder und Gärten, die das Morris-Jumel-Herrenhaus so lange isoliert hatten, wurden schließlich in Straßen und Grundstücke aufgeteilt.

Der Entwickler James E. Ray ließ zwanzig identische Reihenhäuser auf der ehemaligen Kutschenfahrt des Herrenhauses errichten. Da die Nachbarschaft so weit von der sogenannten „Stadt“ entfernt war, waren die Häuser von den Brandschutzbestimmungen für Ziegel- oder Steinbauten befreit und konnten stattdessen über Hochkellern aus billigerem Holz hergestellt werden.

Die neue Straße erhielt den pastoralen Namen Sylvan Terrace, ein weiterer Hinweis darauf, wie weit sie noch von der Innenstadt entfernt war. Die Häuser waren bescheiden, und die Bewohner waren bürgerlich, Kaufleute und kleine Kaufleute.

Die Nachbarschaft wuchs weiter um sie herum, größere und verschwenderischere Stadthäuser aus braunem Stein, gefolgt von größeren Wohnhäusern. In einer Stadt, in der Gebäude routinemäßig innerhalb einer Generation abgerissen werden, um etwas Neues zu bauen, haben alle zwanzig kleinen Fachwerkhäuser auf der Sylvan Terrace auf wundersame Weise überlebt.

Aber die Zeit brachte Veränderungen. Das ursprüngliche Kopfsteinpflaster wurde mit Asphalt gepflastert, und die Häuser selbst verloren nach und nach den größten Teil ihrer Holzverkleidung.

Einige waren mit Stuckfassaden verkleidet, andere mit Aluminiumverkleidungen oder falschen Ziegeln. Die grundlegende Integrität der Straße blieb jedoch erhalten, und 1970 schuf die Denkmalschutzkommission der Stadt das historische Viertel Jumel Terrace.

1981 restaurierten staatliche Geldmittel die Fassaden, um ihr ursprünglich einheitliches Erscheinungsbild zu erreichen. Die Rückseite der Häuser spiegelt noch den Umbau des 20. Jahrhunderts wider. Der Asphaltbelag wurde von der Kopfsteinpflasterstraße entfernt.

Die Reaktionen auf die Restaurierung scheinen zu dieser Zeit gemischt gewesen zu sein. Die Bewohner beschwerten sich, dass die Arbeiten bescheiden gewesen seien, und einige rebellische Besitzer begannen, die neuen Fassaden neu zu streichen. In einem 1989 erschienenen Artikel über die Restaurierung beklagte die New York Times ihre „abgestumpfte Homogenität“.

Bei einem Besuch heute scheint die Verstimmung der achtziger Jahre vergessen oder zumindest beiseite gelegt worden zu sein. Die Häuser wirken sehr gepflegt und farblich einheitlich – was ich persönlich eher harmonisch als homogen fand.

Vielleicht ist es nicht so sehr eine Frage des Geschmacks, sondern der Wirtschaftlichkeit, die Sylvan Terrace Frieden gebracht hat. Die Häuser kommen selten auf den Markt, aber wenn sie es tun, haben ihr Charme und ihre Geschichte einen Preis: 1.500.000 USD und mehr.

Maximilian Bohm
Maximilian ist Geograf und Geschichtslehrer. Er liebt es, die Welt zu bereisen und viel über die unbekannten Geschichten großartiger Orte auf der Erde zu recherchieren.

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